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聖母雕像的座底寫了一行文字:"Our Lady of Carmel pray for us."

暑氣蒸騰,艷陽高照,下午出發前往紐約市隔壁的紐澤西(New Jersey)的澤西市(Jersey City)。紐澤西與紐約市曼哈頓僅一水之隔,穿越哈德遜河底下的隧道後即可到達。照說15分鐘的車程,卻因為從紐約曼哈頓市區通往紐澤西,這是唯一的隧道(另外兩個位於別處),交通經常打結嚴重,即使非尖峰時段,車子都已經在隧道口前方不遠處了,仍然得塞上將近一個小時才能通行。

長長的車龍在隧道口前等待,塞在車陣中動彈不得,觀看行人和周圍建築與招牌,成了唯一能打發時間的娛樂。終於,車子也緩慢移動到隧道口前最後一個紅綠燈,綠燈一亮隨即通過荷蘭隧道(Holland Tunnel)進入紐澤西,不久就就抵達了目的地。

一到路口,便看到以紅、綠、白三色彩帶所搭建起來木桿牌樓,彩帶以鐵絲纏繞細絲,捲曲成漂亮的圖案(類似的圖案我也在紐約市區中的某座教堂前看過,那天同樣也是封街舉辦活動),上面並有霓虹燈。抵達時雖近傍晚時分,但天色仍明(夏天約七、八點後天才會暗下),沿著兩側以拒馬封街的大馬路邊,已經搭好帳篷並開始準備工作,各式各樣的攤位包括吃的、玩的都有,還有一處空地專門擺放兒童遊樂器材,如旋轉飛車、小火車、彈跳床、溜滑梯。

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走到封街的馬路另一側,一座天主教堂矗立在街口,主體建築一側立有聖母像,座底寫了一行文字:"Our Lady of Carmel pray for us." 聖母瑪利亞潔白無瑕的雕像面容,在夕陽略帶紅光的照耀下,更顯神聖莊嚴。望著眼前的一幕,像剛從混亂的世俗掉入神聖的寧靜世界,不自覺地佇立良久。人們仍在教堂中做禮拜,禮拜結束,圍繞在教堂外的這一場盛宴,也即將揭開序幕。

 

同行的友人戲稱這是義大利廟會,因為是替教堂募款所舉辦的慶典,周圍各式各樣的攤位都是義務加入,當天買賣的所得都將捐給教會。這和台灣的廟會文化有些異曲同工之妙,同樣是為紀念神明(聖母瑪利亞),人們聚集在這場盛會中吃吃喝喝,加上看演出。不同的是,台灣的廟會演出主要是酬神,真的是演給神明看的。而這場盛會請來的樂團表演,主要還是娛樂大眾。

這場慶典盛宴的由來,源自Our Lady of Mount Carmel(Mount Carmel位於以色列北部,舊約曾多次提及)--聖母瑪利亞的另一個稱號,於西元十二世紀時,顯聖於因其他宗教壓迫而遷移至歐洲的Carmel教會,將聖衣(Scapular,修士穿戴在教服上的肩衣)賜給了修士,藉以象徵庇護教會。聖衣的標誌後來更演變成像徽章一樣的護身符,可掛戴在身上。因此每年的7月16日,各地的Our Lady of Mount Carmel教堂,為了紀念聖母賜與聖衣的聖蹟,都會舉行禮拜並且慶祝。

位於澤西市的Our Lady of Mount Carmel教堂,是一座義大利教堂,神父也來自義大利。周圍的義大利裔移民天主教徒,甚至包括亞裔天主教徒,都來此做禮拜。這一個社區除了義大利裔移民外,還有其他不同族裔及宗教信仰的族群也聚居在此,包括印度人、穆斯林、黑人及其他亞裔族群(黃皮膚)等。當我從另一條街走過來時,就看到一棟有阿拉伯文和英文標示的伊斯蘭中心(Islamic Center),沿途還有印度餐廳,以及賣Halal食物(即經過認證,符合伊斯蘭教規的食物)的商店。當耳邊響起穆斯林彼此問候的 “Selam Aleykum”時,我差點下意識地也要回以相同的問候。

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教堂鐘聲響起,夜幕漸漸低垂,做禮拜的人們從宏偉的大門魚貫地步出教堂,夕陽映照在每個人的臉上,讓人感覺到安詳與平靜。時刻正值七點鐘,教堂對面的舞台上,已經準備好的樂團開始演奏起一首首的美國經典流行歌、百老匯名曲和舞曲,馬路上的人群鑽動,舞台前也聚集不少觀眾翩翩起舞。攤位附近擠滿人潮,傳統的義大利冰、夾了漢堡肉和酸菜、起司的三明治、西班牙食物(肉丸、紅醬、烤蔬菜)、烤肉串……等等,因為天氣有點熱,冰品攤的生意一直沒停過。

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一首顯然大家都熟悉的歌曲響起(據說是一部知名電影的歌曲,無論男女老幼幾乎每個人都會跳的舞步),愈來愈多人加入跳舞的行列,將現場氣氛帶到最高潮。(這段舞步我拍了短片,有機會再放上來。)整個慶典很快地便因為人潮逐漸湧進而洋溢著嘉年華的氣氛,與方才在教堂中的神聖肅穆成了強烈對比。但有不少居住在附近區域的族群像是印度裔、黑人、黃種人(這一區倒是很少,除印度人外,我大概只看到包括我不超過五根手指頭的亞洲人)也來參加盛宴,不管是否為天主教徒,都在這場慶典中共同分享歡樂。

中場還穿插燃放煙火的活動,人們站在馬路上,或坐在教堂前階梯上,觀賞綻放在夜空中的燦爛火花,驚呼聲不斷。最後一段的煙火秀,長達二十幾秒的煙花爆聲響亮,彷彿施放禮炮,顯示對聖母的禮讚。

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慶典活動一直持續到午夜方休,原本預計子夜十二點抽出的50-50 lottery(由參加者購買彩券,集資後抽出中獎者,除了幾個小獎外,頭獎可獲得最多獎金,且頭獎獎金由得主與教堂各分一半),一直到十二點半才由神父和一位小女孩一同抽出幸運中獎者,神父也簡單地致詞感謝後,舞台上也開始撤場,在不少人要求“One more song”的呼聲中,結束這場有如嘉年華的宗教盛宴。

 

【備註】以上聖母顯聖事蹟,資料來源於「維基百科”Our Lady of Mount Carmel”」一詞條。

【延伸閱讀】更多的照片請看:夕陽光影下的聖母聖衣教堂 (Our Lady of Mt. Carmel, NJ)

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  • 焦糖
  • 真棒,有機會要來這走走看看。
  • Dear焦糖:

    對我來說,旅行最值得回憶的不是去知名景點遊歷;而是旅程中貼近其他人的生活的經驗,開啟另一個截然不同的生命和視野。

    紐澤西只去過這地方,該州有"花園之州(Garden of State)"的稱號,以後有機會的話,也還想再多看看。

    angelsmileoo 於 2008/08/03 13:15 回覆

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